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Publié par Gilles Kraemer & Antoine Prodhomme

Paul-César Helleu (Vannes 1859 - 1927 Paris), Nu debout. Signé, daté et dédicacé en bas au centre A l'ami Peter / P Helleu /1877. Huile sur toile. 55,5 x 46 cm © Crédit Photographique Sotheby’s/Art Digital Studio. 

Lors des ventes des collections Eleanore Post Close (1909-2006) et de son fils Antal Post de Bekessy (1943-2015) chez Sotheby's Paris, 19 et et 20 décembre 2017, le musée Bonnat-Helleu de Bayonne a acquis une œuvre de jeunesse de Paul-César Helleu.

Très judicieuse préemption pour Sophie Harent, conservatrice en chef, directrice de cette institution. 15 000 € (frais compris) sur une estimation de 12 000 à 18 000 € (vente du 19 décembre, lot n°65).

Provenance: Vente, Paris, 10 décembre 2000, lot 35.
Exposition: Paul Helleu, Musée Eugène Boudin, Honfleur,  3 juillet - 4 octobre 1993 (reproduit p. 107 du catalogue sous le titre Nu debout). Dans ce catalogue, la dédicace est indiquée "A l'ami Paul". Ce qui semble plus exact que Peter.
Cette très belle étude fut réalisée par Helleu alors qu'il était encore à l'École des Beaux-Arts de Paris, où il fut admis en 1876 dans l'atelier de Gérôme.

Ceci m'avait été confirmé oralement, en avril 1998, par Paulette Howard-Johnston (1904 - 2009), fille du peintre Helleu lorsque je la rencontrais à Anglet, en pays basque. Selon ses propos, recueillis en avril 1998, son époux l'amiral étant malade, elle ne participa pas à la préparation de cette exposition de Honfleur. Commissariat Anne-Marie Bergeret-Gourbin et Marie-Lucie Imhoff.

 

Très présente sur le marché de l'art, cette institution bayonnaise bénéficie d'une Société des Amis du Musée Bonnat-Helleu très active. En 2017, celle-ci lui a offert deux tableaux de Léon Bonnat et un éventail, en 2016 deux tableaux de Léon Bonnat.

ww.lecurieuxdesarts.fr/2017/08/la-societe-des-amis-du-musee-bonnat-helleu-offre-deux-tableaux-de-leon-bonnat-et-un-eventail-au-musee-bonnat-helleu-de- 

www.lecurieuxdesarts.fr/2016/07/deux-tableaux-de-leon-bonnat-offerts-au-musee-bonnat-helleu-a-bayonne-par-la-societe-des-amis-du-musee-bonnat-helleu.htm

Paul-César Helleu (Vannes, 1857 - Paris, 1929), Jean, fils de l’artiste, à la boite d’aquarelle. Aquarelle au verso d’une chromolithographie en forme de palette. 23, 9 x 17,3 cm.. Signé en bas au centre au crayon noir : Helleu © Le Curieux des arts Antoine Prodhomme, galerie Talabardon & Gautier, TEFAF Maastricht, 15 mars 2017.  

Une seconde œuvre d'Helleu a fait son entrée, en 2017, dans les collections, grâce à la grande générosité de madame Solange Thierry de Saint Rapt, vice-présidente de la S.A.M.B.-H.. Il s'agit d'une aquarelle au verso d'une chromolithographie en forme de palette. Elle représente Jean Helleu, le fils du peintre (Paris, 1894 - 1985, Garches). Il fut peintre de marine, souvent sous le nom de Jean Helleu-Guérin, Il dessinait des flacons pour la maison Bourjois, dont l’un des fondateurs était son beau-frère, Émile Orosdi (1869-1930). Son fils Jacques (1938 - 2007), un de ses trois enfants avec Antoine et Jacqueline, fut directeur artistique des parfums et de l'horlogerie chez Chanel.

Nous avions vu cette aquarelle chez Talabardon & Gautier lors de TEFAF Maastricht (10 - 18 mars 2017) puis dans cette même galerie parisienne, lors du Salon du dessin, Paris (22 - 27 mars 2017).

Cette aquarelle représentant précisément le fils de Paul-César Helleu enfant, est estimée à 22 000 €. 
 

Gilles Kraemer pour le texte & Antoine Prodhomme pour la photographie

 

Les auteurs de cet article sont membres du conseil d'administration de la Société des Amis du Musée Bonnat-Helleu depuis juin 2012.

La réouverture du musée Bonnat-Helleu, fermé depuis avril 2011, est prévue fin 2019. Le projet de rénovation et d'extension de ce musée bayonnais est mené par l'agence d'architecture Brochet Lajus Pueyo. Mairie de Bayonne maître d'ouvrage. Coût 12 M € H.T..

Remerciements au service de presse de Sotheby's Paris.

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