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Publié par Gilles Kraemer

 

L'homme derrière ses lectures. Dis moi ce que tu collectionnes et je te dirai qui tu es. Cette vente démontre la richesse sur 6 siècles de cette bibliothèque, quasiment constituée de livres illustrés ou livres de peintres, d'un Livre d'Heures à l'usage de Troyes (vers 1480), premier des 248 numéros proposés et de quelques ouvrages de littérature. Collection réunie en 20 ans, Marc Litzler s'en sépare à l'âge de 60 ans, poursuivant une autre passion, la sculpture, de Rodin à Despiau.

Blaise Cendrars, La Prose du Transsibérien et de la petite Jehanne de France. Couleurs simultanées de Mme Delaunay-Terk. 1913. Assemblé et plié en accordéon ou leporello (ou souvenir de Don Giovanni), déplié 200 cm.. Est. 150/200 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

"Un livre qui a une histoire, puisque les 4 feuilles qui le composent furent montées par Blaise à la demande de son acquéreur le collectionneur André Lefèvre, Sonia étant en 1919 en Espagne. Ceci explique que ce "leporello" fut signé uniquement par l'écrivain. Il a conservé sa bande annonce et sa couverture de parchemin peinte par Sonia, d'une incroyable fraîcheur" précise Marc Litzler. Y est jointe une correspondance de Blaise à André. 237 500 € frais inclus.

Telle une invitation au voyage, ces livres furent choisis en fonction de leur singularité, une provenance, une reliure vélin d'époque ou une reliure de composition, un ajout manuscrit, une correspondance, autant de reflets de leur vie. Ce choix assumé de vendre correspond parfaitement à cet homme de décision, le banquier qu'il fut. Il prend le risque d'affronter les enchères, y ayant longuement réfléchi, souhaitant cette transmission à d'autres bibliophiles, idée si importante dans le domaine du livre.  4 401 375 €, frais inclus, 86 % des lots vendus. 

Faire un choix dans ce catalogue est difficile ! Apocalypse avec les xylographies d'Albrecht Dürer (est. 150/200 000 €, 346 000 € frais inclus). La Prose du Transsibérien et de la petite Jehanne de France, 1913, Blaise Cendrars, illustrations simultanées de Sonia Delaunay. Jazz (1947) avec ses 20 planches de Matisse; qu'espérer de plus pour cette icône du livre d'artiste, exemplaire des Skira (est. 200/300 000 €, 298 000 € frais inclus) ? Si l'on ne s'arrêtait qu'à ces pièces merveilleuses, ceci ne révélerait pas la diversité de cette bibliothèque.

René Char, Poèmes. 1952, 14 bois et une lithographie de Nicolas de Staël, le royaume du noir et du blanc pour "donner aux amateurs de peinture le goût des livres de peintre" selon Nicolas. Est. 30/40 000 € avec la suite tirée sur vélin et japon. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant. 

"Choix assumé, pour la couverture du catalogue, celui d'un bois gravé de Nicolas de Staël pour Poèmes de René Char. Le seul ouvrage de ma bibliothèque avec des images abstraites, en noir et blanc, un livre très spécifique, celui d'un peintre puisqu'il fut "construit" en premier par Nicolas et Char apposa ses poèmes face aux estampes". Le goût de ce collectionneur ne s'incline-t-il pas vers le noir et blanc, de préférence à la couleur, comme le note Antoine Coron dans la préface du catalogue ? 42 500 € frais inclus.

 

 

 

 

Mercurialis, De Arte gymnastica, 1672. Avec ses bois gravés de Christophe Coriolan. Est. 1 500/1 800 €Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant..

Fuchs, De historia stirpium, ouvrage de référence fixant en 1542, l'histoire de la botanique avec 512 plantes, il en retient sa provenance, celle d'un monastère autrichien mais surtout, selon son étonnante expression "son papier qui chante" (est. 30/40 000 €, 40 000 € frais inclus). Le Mercurialis, De Arte gymnastica, 1672, est remarquable, s'agissant du premier ouvrage consacré à l'hygiène corporelle, avec ses illustrations de corps en mouvement. non vendu.

 

Vésale De Humane Corporis Fabrica, 1555. Pièce maîtresse de Vésale (1514-1564), médecin militaire de Charles Quint, l'ouvrage donne une idée générale d'une anatomie normale, s'opposant à l’empirisme de Galien. Chef-d'œuvre de l'art typographique du XVIe siècle, il est admis que plusieurs mains dans l'entourage du Titien participèrent aux bois gravés à... Venise et  tirés à... Bâle. Est. 50/70 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Autre ouvrage, important pour l'évolution des connaissances, le Vésale De Humane Corporis, 1555, "un jalon dans l'histoire de l'anatomie". Pour la petite histoire, cet ouvrage se trouvait dans "une des manettes de Pierre Berès" vendues à l'hôtel Drouot, une excellentissime provenance et une "bonne pioche" pour le libraire qui l'acquit. 87 500 € frais inclus aujourd'hui. 

Voici un ouvrage digne d'une future enquête, pouvant inspirer une expert-écrivain. Comme sur l’exemplaire de la seconde édition française du Songe de Polyphile de Colonna (collection Aristophil n°2, Drouot, 16 juin 2018, 42 968 € frais inclus), figure le même ex-libris manuscrit de l’époque : H.I.V. La… (?). Qui était ce bibliophile mystérieux ? Sebastiano Serlio (1475-1554) commença par publier à Venise les Livres III et IV puis lors de son séjour à Fontainebleau, les Livres I et II, Il primo libro d’architettura Il secondo libro de perspetiva, 1545, traduction française, dans une reliure du temps. Sont reliés avec la 3ème édition italienne du livre III, 1551,  la 4ème édition italienne du livre IV, 1551, la 1ère édition en italien du livre V 1551. Est. 10/15 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Dis moi ce que tu collectionnes et je te dirai qui tu es ou qui tu aurais aimé être. Démonstration avec le Serlio, réunion de cinq ouvrages théoriques de l'architecture de la Renaissance, "ma vocation ratée est celle de n'avoir pas été architecte" (est. 10/15 000 €, 10 625 € frais inclus). Le Ramelli, Le diverse et artificiose machine, 1588, avec ses gravures d'instruments et de machines, ses nombreux ponts, "s'explique par ma formation d'ingénieur", puisqu'il est diplômé de Génie maritime  (20/30 000 €, 22 500 € frais inclus). L'on peut y adjoindre l'Encyclopédie ou Dictionnaire des sciences..., 1751-1780, dont les 35 volumes appartinrent à François Arago... polytechnicien comme Marc Litzler (est. 40/60 000 €, 52 500 € frais inclus). 

Katsushika Hokusai, Fugaku Hyakkei [Les Cent Vues du Mont Fuji], 1834 (t. I) - [ca 1875] (t. II) -  [ca 1849] (t.III), 3 volumes de format hanshibon, plats souples de galuchat rouge sang (t. I), vert bouteille (t. II) et mordoré (t.III), sertis aux mors de deux larges réglettes d’ébène striées et galbées en tête et en queue, de taquets d’ébène cousus en tête et en pied et d’une fine réglette d’ébène en gouttière, couture à la japonaise au moyen d’un fil de lin rouge stoppé par des tourillons d’ivoire, chemises et étui habillés de tissu japonais ancien, reliure de Jean de Gonet, 1999. Est. 50/70 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Une des reliures les plus parlantes pour ce bibliophile est celle dont Jean de Gonet recouvrit de galuchat rouge, vert et mordoré les trois ouvrages d'estampes d'Hokusai, dans le respect du brochage à la japonaise, les illustrations étant sertis aux mors par des réglettes d'ébène. 62 500 € frais inclus.

Hokusai, Les Cent Vues du Mont Fuji. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Ce qui touche le plus le collectionneur, "c'est cette déclinaison des trois couleurs et la teinte de l'ébène, cette reliure si tactile. Coup de foudre dès que je l'ai vue la première fois. Il aura fallu plus de 10 années pour que s'offre à moi la possibilité d'enfin l'acquérir". 

Guillaume Apollinaire L'Enchanteur pourrissant, André Derain pour les 32 bois gravés, 1909. Reliure de Jean de Gonet, 2002, faite de lames d’ébène articulées, bordures de palmier, copeaux d’ébène polie en relief contrecollés. Est. 25/35 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Autre reliure du même Jean de Gonet, celle imaginée en 2002 pour L'Enchanteur pourrissant d'Apollinaire mis en gravures par André Derain en 1909. "Reliure formidable en lames de bois articulées, elle fonctionne parfaitement bien dans ce dialogue abouti entre les bois de Derain et l'ébène et le palmier de sa reliure. Somptuosité de cet accord réussi" estimé à 25/35 000 €. 45 000 € frais inclus.

Quelques rares ouvrages de littérature dans des grands écarts. Les Poésies de Mallarmé, 1899, "dans sa délicate et élégante reliure si simple, japonisante de Claessens, l'accord parfait avec le texte" du prince des poètes. Est. 4/6 000 €. non vendu.

 

150 auteurs (de Nancy Cunard à l'origine de cet ouvrage à Louis Amstrong ou Ezra  Pound pour Negro: An Anthology. 1934, dans sa reliure d'éditeur. 

Est 4/6 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

L'étonnant Negro avec 255 contributions de 150 auteurs assemblées par Nancy Cunard en 1934, dans son cartonnage de toile chocolat sur lequel se détache en lettres rouges le titre. "Anthologie importante de la culture noire, portée par des photographies d'une grande violence", 8 750 € frais inclus. Cet ouvrage signe la grande ouverture de cette collection comme La Société du spectacle de Guy Debord, largement annotée par ce situationniste, identifiant les auteurs qu'il a cités ou détournés dans cet ouvrage, facilitant le travail de son éditeur puisqu'il était prévu une édition espagnole de cet ouvrage. 27 500 € frais inclus.

Guy Debord, La Société du spectacle, 1967. Annotations sur 70 paragraphes. Est. 12/18 000 €. Christie's. Courtesy photo Stéphane Briolant.

Pourquoi pas une préemption de la Nationale ?

Michel Houellebecq, comparé par certains à Marcel Proust, le collectionneur le qualifiant de "Balzac contemporain pour son regard porté sur notre société", est présent par le rarissime Before Landing, 2014, édité à 11 exemplaires, 37 photographies de l'auteur d'une France périphérique, désertifiée, désindustrialisée, l'image au service du texte (est. 12/18 000 € 15 000 € frais inclus).   Un seul ouvrage à emporter sur une île déserte ? "Marcel Proust, sa lecture est infinie". Même s'il vend À la recherche du temps perdu (est. 15/20 000 €, 17 500 € frais inclus), il continue à la lire et la relire dans la Pléiade et en simple livre de poche.

Que restera-t-il ce mercredi 20 février en fin d'après-midi? La mémoire du catalogue. Une nouvelle vie pour tous ses ouvrages. Faciles à retrouver, ils portent son janséniste ex-libris, seulement ses initiales.

Gilles Kraemer
Bibliothèque Marc Litzler
Préface d'Antoine Coron
vente Christie's Paris 20 février 2019
Bertrand Meaudre expert dont l'on reconnaît la "patte" dans ce catalogue. 
 
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